Sinais que o seu gato dá quando é muito inteligente

Seu gato pode responder ao seu nome? Consegue notar a diferença entre sua voz e a de um estranho? Localizar facilmente um brinquedo escondido atrás de um objeto sólido, digamos, um móvel?

Se a resposta a todas essas perguntas for sim, é um sinal de que seu gatinho é muito inteligente, de acordo com a comportamentalista felina Kristyn Vitale, PhD, pesquisadora de gatos do Laboratório de Interação Humano-Animal da Oregon State University.

Hoje, Felis silvestris catus é um dos animais de estimação mais populares do mundo, com cerca de 600 milhões deles vivendo em lares em todo o mundo.

“Acho que a capacidade dos gatos de serem muito flexíveis em seu comportamento é uma das razões pelas quais eles são tão populares”, diz Vitale. “Eles podem se dar bem em um apartamento ou em uma fazenda.”

Embora conheçamos muitos fatos fascinantes sobre gatos, relativamente pouca pesquisa até hoje foi dedicada à cognição do gato, inteligência do gato ou seus processos mentais internos, especialmente em comparação com o número considerável de estudos realizados sobre os processos mentais dos cães.

Cognição versus inteligência em gatos

Vitale está tentando corrigir essa falta de pesquisa. Ela é uma de um pequeno número de pesquisadores que estudam a cognição felina, que, segundo ela, difere da inteligência do gato.

Ela diz que a cognição é “como um gato individual está pensando em algo”. A inteligência, por outro lado, “é mais como eles estão usando o que pensam sobre algo para agir de uma maneira inteligente… uma maneira que percebemos como inteligente. É uma linha tênue entre os dois.”

Até agora, os pesquisadores se concentraram principalmente na cognição física dos gatos, por exemplo, audição, visão e olfato.

Todos esses sentidos desempenham um papel importante para os gatos desde o nascimento, especialmente o olfato, já que os gatinhos nascem cegos, mas com sistemas olfativos funcionais.

“O forte olfato dos gatos é definitivamente uma fonte de sua inteligência e um importante meio pelo qual eles percebem o mundo”, de acordo com Vitale. A preferência de cheiro do seu gatinho (ou pelo menos a sensibilidade) pode ser uma das razões pelas quais seu gato dorme em você.

Gatos entendem a permanência de objetos

Outro aspecto da cognição física dos gatos que foi estudado desde o início é a “permanência do objeto” – reconhecendo que quando um objeto desaparece da vista, ele continua a existir. Esse tipo de reconhecimento é um marco cognitivo para bebês humanos, diz Vitale.

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A evidência da habilidade em felinos vem de vários estudos que mostram que eles podem resolver facilmente testes de “deslocamento visível” em que veem um objeto desaparecer e depois o procuram onde foi visto pela última vez.

Os pesquisadores dizem que não só os gatos dominam facilmente esse tipo de teste, mas que quanto mais velhos eles são, melhores eles se tornam na resolução dos problemas apresentados. Mas não é por isso que os gatos adoram laptops.

Os gatos têm um relógio interno

Ainda outro estudo inicial analisou se os gatos têm um relógio interno. É lógico que sim, diz Vitale, porque os felinos são ativos durante o anoitecer e o amanhecer.

“Ter ciclos naturais, saber quando precisam caçar e descansar, faz sentido para eles”, diz ela.

Notavelmente, quando os gatos vivem ao nosso lado, eles são inteligentes o suficiente para reajustar seus comportamentos naturais.

“Ele saiu da cama. Isso é um sinal. Está claro lá fora, então é hora de comer. Muitas dessas coisas são associadas e os gatos as rastreiam dessa maneira.” Isso é chamado de aprendizado associativo.

Gatos percebem pistas

O laboratório de Vitale se concentra na cognição social dos gatos, ou como eles percebem e agem sobre os estímulos sociais em seu ambiente. Uma maneira de testar a cognição social é examinar como os gatos captam os sinais humanos.

Isso é chamado de referência social, ou a capacidade de um gato de usar as reações emocionais de uma pessoa para avaliar uma situação desconhecida e ajustar seu comportamento conforme necessário.

Em um teste, Vitale fez um dono de gato agir com medo ou feliz em relação a um objeto, neste caso, um leque com serpentinas, que um gato pode achar assustador.

Vitale espera para ver se o gato capta os sinais emocionais de seu humano. “Se o dono está com medo”, pergunta Vitale, “o gato atrás do dono está olhando nervosamente para o item? Se o dono está feliz, o gato está ao lado dele, tentando interagir e olhando para o item?” Gatos socialmente inteligentes vão perceber os estados emocionais de seus donos.

Gatos conseguem se apegar

Outra medida de cognição social que Vitale vem pesquisando é o vínculo de apego. Gatos e seus humanos são trazidos juntos para o laboratório.

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“Depois tiramos o dono, deixando o gato sozinho no quarto. Trazemos o proprietário de volta dois minutos depois e há uma reunião.” Quando se reúnem com seu humano, alguns gatos cumprimentam sua pessoa, “depois voltam a explorar a sala”.

Esses gatos estão bem-apegados, de acordo com Vitale. Outros gatos vão até seus humanos e se apegam a eles. Isso, diz Vitale, é uma resposta insegura. “Eles ainda estão chateados porque o dono foi embora.”

Esses estilos de apego podem corresponder às primeiras semanas e meses de vida do gato.

Estudos sobre como as primeiras experiências sensoriais influenciam o desenvolvimento e a percepção do cérebro mostram que os gatos entre três e nove semanas de idade precisam passar um tempo e interagir com as pessoas para desenvolver comportamentos saudáveis ​​de socialização conosco.

Em outras palavras, a interação precoce com as pessoas geralmente torna os gatos mais amigáveis.

Gatos podem seguir seu dedo

O treinamento precoce pode ajudar os gatos a ficarem sintonizados com os sinais humanos, como apontar o dedo. De fato, um estudo do etólogo cognitivo Ádám Miklósi, PhD, DSc e colegas descobriu que, em geral, os gatos podem encontrar comida de gato quando um humano aponta para ela.

Um estudo posterior sugere que os gatos podem até distinguir entre as vozes das pessoas e que nossas vocalizações provocam mudanças mensuráveis no comportamento.

Gatos podem seguir comandos

Todos os quatro gatos de Vitale (Bo, Macy, Carl e Kevin) sabem sentar, vir e ficar de pé. “É algo que eles fazem todos os dias”, diz o pesquisador de cognição de gatos.

“Eu tenho todos eles sentados para comer.” Mas Bo é especialmente inteligente. “Ele conhece os comandos de pé, salto em altura, pular um obstáculo, high-five, tocar a campainha de serviço e muito mais.”

A maioria das pessoas fica cética quando Vitale explica que os gatos são inteligentes o suficiente para serem treinados, mas eles precisam apenas assistir seus vídeos de treinamento no YouTube para serem convencidos.

Sinais de inteligência do gato: Seu gato aprende rapidamente novos truques; diferencia facilmente entre diferentes eventos e/ou itens; resolve rapidamente quebra-cabeças de comida; e é muito sensível às suas emoções, gestos ou dicas de apontamento.

Teste as habilidades de percepção do seu gato

Tente este teste: coloque uma guloseima embaixo de um copo à sua esquerda e outra embaixo de um copo à sua direita.

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Aponte para o copo que você quer que o gato vá. Só dê o petisco se ela for para o copo correto. Faça isso 10 vezes. Com que frequência ela escolhe porque você aponta para ela, e não porque ela sente o cheiro: (a) sete de 10 abordagens; (b) menos de sete abordagens.

Teste o senso de permanência de objetos do seu gato

Teste: Esconda um brinquedo favorito. Mostre ao seu gato um brinquedo favorito (como um “rato”). Coloque o brinquedo atrás de um móvel onde seja relativamente fácil de acessar. Observe o comportamento dele. Ele (a) recupera imediatamente o brinquedo; (b) fica parado?

Teste a compreensão do comportamento do seu gato

Sentado no chão. Ignore seu gato por um minuto, depois preste atenção nele por um minuto. O comportamento dele muda, dependendo da sua atenção para com ele? Em outras palavras, ele: (a) interage com você de alguma forma; (b) ignorá-o completamente?

Teste as habilidades de resolução de problemas do seu gato

Coloque uma guloseima ou um brinquedo dentro de uma caixa de ovos e veja se o seu gato consegue abrir a caixa. Ela faz isso: (a) muito rapidamente; (b) muito lentamente? De jeito nenhum?

Teste a capacidade do seu gato de diferenciar formas

Corte um círculo grande e um quadrado de um pedaço de papel grosso. Coloque as formas na frente do seu gato. No início, recompense-o por tocar em qualquer forma. Isso os acostuma a tocar as formas.

Escolha qual forma você quer treinar seu gato para reconhecer. Se for o círculo, dê um petisco apenas por tocar no círculo.

Seu gato (a) pega rapidamente e toca apenas no círculo; (b) raramente acerta? É verdade que o comportamento do gato às vezes é difícil de decodificar, então não desanime se o seu gato não se importar menos com o seu experimento.

Resultados do teste do seu gato

Se o seu gato obteve principalmente “a” – parabéns – ele aprende rápido! Se o seu gato recebeu principalmente “b”, tente fornecer estímulos adicionais para nutrir a inteligência do gato.

Isso pode incluir treinamento de enriquecimento, brinquedos interativos, móveis de gato para escalada e quebra-cabeças de comida, bem como exposição a novos estímulos. via:reader’s digest

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