Especialista explica por que os cães são muito leais aos donos

Poucos relacionamentos na vida são tão verdadeiros e descomplicados quanto os que vivenciamos com nossos amigos peludos.

Mas por que os cães são tão leais aos humanos e quanto a natureza e a criação influenciam seu comportamento?

“Muitas vezes pensamos em cães como sendo leais, mas lealdade é um conceito humano. Ainda não entendemos o suficiente sobre como os cães pensam para saber se a lealdade significa algo para eles”, diz Irith Bloom, treinador profissional certificado consultor de comportamento.

“Isso ajuda a mudar a questão e nos perguntar: ‘O que os cães fazem que nos faz pensar que são leais?’ Assim que soubermos a resposta para isso, podemos pensar criticamente sobre as coisas ‘leais’ que os cães fazem e descobrir o que pode motivar os cães a fazer essas coisas.”

Vamos dar uma olhada mais de perto na lealdade dos cães – ou pelo menos, as maneiras como eles agem que implicam tal lealdade.

O que torna um cão leal?

Os arqueólogos acreditam que cães e humanos desenvolveram uma ligação simbiótica há mais de 23.000 anos.

Estudos sugerem que, como os cães selvagens acharam reconfortantes as fogueiras quentes e os restos de mesa dos humanos primitivos, as pessoas elevaram o status dos caninos a companheiros com valiosas habilidades de caça.

Com o tempo, eles se tornaram parte integrante da evolução humana e atendem a muitas necessidades, desde cães grandes liderando o ataque na guerra até amantes de colo fofo guardando templos antigos.

Bloom diz que a maioria dos comportamentos dos cães pode ser analisado em termos bastante diretos: eles tendem a repetir o comportamento que obtém bons resultados e evitam repetir o comportamento que obtém resultados desagradáveis.

“Na minha opinião, comportamentos leais em cães provavelmente não são motivados pelas mesmas coisas que motivam a lealdade entre as pessoas, mas ainda não há pesquisas suficientes sobre esse tópico para dizer com certeza”, acrescenta ela.

Aqui estão algumas das maneiras pelas quais Bloom diz que os humanos tendem a perceber a lealdade dos cães.

Preferindo uma pessoa a outra

“Isso pode ser motivado pelo amor, que é uma emoção que a pesquisa sugere que mamíferos como os cães podem experimentar”, diz Bloom.

Além disso, se formos honestos, os cães também gravitam em torno da pessoa que oferece mais guloseimas, os leva para passear e brinca muito com eles também.

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“Na verdade, brincar com seu cachorro e fazer jogos divertidos de treinamento é uma ótima maneira de fortalecer seu vínculo”, acrescenta ela.

“Embora eu não tenha dados para apoiar isso, acho que o vínculo entre nós e nossos cães é um vínculo de amor, ou pelo menos gosto. Não é necessária lealdade!”

Respondendo adequadamente aos sinais

Quem mais treina com o membro da família de quatro patas certamente terá sua atenção com mais frequência.

A razão? Os cães entendem que responder a sugestões e comandos leva a coisas boas ou evita coisas ruins. Bloom diz que a lealdade não tem exatamente um papel nesse comportamento.

Latir quando um estranho ou outro cachorro se aproxima

Algumas pessoas pensam que um cachorro é leal quando age de uma maneira que parece estar protegendo seus humanos e familiares, como latir ou atacar outros cães e pessoas. No entanto, esse não é o caso.

“Pesquisas sugerem que a relação entre as pessoas e seus cães é semelhante àquela entre pais e filhos pequenos. Isso implica que não é uma boa ideia esperar coisas em cães que não esperaríamos em uma criança pequena”, diz Bloom.

“Diríamos que o filho de 3 anos de uma pessoa está sendo leal se gritar quando um estranho se aproximar?”

Então, se um dono de cachorro vê qualquer um dos comportamentos acima como uma demonstração de lealdade, então os cães podem ser leais, diz Bloom, “mas os cães provavelmente não pensam dessa maneira”.

Espere, a lealdade do cão não é parte de uma mentalidade de matilha?

Não realmente, embora essa tenha sido a crença comum por muitos anos. Bloom explica que o pesquisador original que surgiu com o termo “lobo alfa”, David Mech, “tem tentado remover o termo do nosso léxico há décadas. Ele percebeu tarde demais que a pesquisa que inspirou esse termo, que estudou lobos em cativeiro de famílias diferentes, era falho.”

Os líderes da matilha de lobos são na verdade a mãe e o pai de um grupo familiar que forma uma matilha.

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Não existe uma hierarquia que exija que a prole demonstre lealdade – os filhotes ouvem os pais lobos como as crianças ouvem seus pais humanos. O ciclo se repete quando os filhotes de lobo deixam sua matilha natal e começam suas próprias famílias.

Bloom acrescenta que os cães mais domesticados não vivem em matilhas nem têm um líder de matilha.

“Pesquisas sugerem que os cães soltos passam muito tempo sozinhos. Mesmo quando formam grupos, esses grupos geralmente são fluidos, com exceção dos pares de acasalamento (onde às vezes o macho fica perto da fêmea e dos filhotes), ” ela diz.

“O mais importante é que, embora os cães possam aprender com o comportamento uns dos outros e, às vezes, tenham amigos cachorrinhos que seguiriam alegremente em qualquer lugar, não há evidências de que um cão veja outro cão como líder”.

Então, como seus companheiros humanos, não somos o “alfa” ou líder. Em vez disso, os filhotes nos consideram seu grupo familiar ou matilha, e confiam em nós para sustentá-los e ajudá-los.

Alguns estudos também mostram que eles desenvolvem empatia por nós e podem perceber como nos sentimos e adaptar o comportamento de acordo.

Essas qualidades promovem um sentimento de pertencimento e, se quisermos reformulá-lo como tal, talvez possam ser razões adicionais pelas quais os cães são tão leais.

Quais são as raças de cães mais leais?

Embora certamente existam algumas raças de cães que exibem tendências mais leais (com base em nossas percepções), os pesquisadores estão ansiosos para apontar que os comportamentos não são determinados apenas pela raça.

“Cada cão é um indivíduo. Escolher um companheiro canino por raça para obter lealdade (ou alguma outra qualidade) só o levará até certo ponto”, diz Bloom.

“Conheci border collies de sofá e labradores hostis. É importante conhecer cães onde você os encontra, em vez de fazer suposições com base em sua raça.”

Então, mais uma vez, as características que definem a lealdade a você podem ser projetadas em seu filhote.

Por exemplo, Bloom observa que, se você definir lealdade como responder bem aos sinais das pessoas e buscar interação, os cães de pastoreio podem ser considerados as raças de cães mais leais.

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Por outro lado, se um cão leal a você é um cão que favorece uma pessoa, certas raças de cães asiáticos podem se encaixar nessa descrição.

Como melhorar a lealdade de um cão

Alguns cães são mais leais do que outros porque estão totalmente integrados às atividades de seus humanos.

Se você ama o ar livre e escolhe um cão ativo que gosta de caminhar e andar de caiaque, você terá um companheiro para a vida! Certos cães perfeitos para idosos e aposentados cumprem bem esse papel porque são um pouco mais descontraídos, mas seguem seus donos em todos os lugares.

No entanto, todos os cães, independentemente da raça, respondem às atividades de vínculo com seus humanos favoritos com uma base de gentileza e respeito.

“Os cães têm suas próprias emoções, necessidades e desejos. Quanto mais mostramos aos nossos cães que respeitamos suas opiniões, mais confortáveis e felizes eles ficam ao nosso redor”, diz Bloom. “Um forte vínculo com um cachorro é um dom diferente de qualquer outro. Vale a pena cultivar!”

Aqui estão algumas de suas ideias práticas para fortalecer seu vínculo:

  • Pratique o treinamento de reforço positivo com frequência. Truques também são bons!
  • Viaje com seu cão em busca de novas experiências, como viagens de carro à praia, visitas a vinícolas e restaurantes que aceitam cães e caminhadas por parques nacionais. Certifique-se também de levar o equipamento de aventura adequado.
  • Invente rituais divertidos que você e seu cão possam fazer juntos. “Uivando junto com sirenes, alguém?” diz Bloom. Tente também participar de jogos internos ou algo mais esportivo, como flyball ou um curso de agilidade.

“Mais importante, ouça quando seu cão sinalizar desconforto e dê a ele o espaço necessário para se sentir confortável”, diz ela. “Três sinais comuns de que um cão está desconfortável ou precisa de mais espaço incluem lamber os lábios, bocejar e desviar o olhar”. via:dailypaws

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