Crianças que crescem com cães são mais saudáveis e felizes, aponta estudo

Em todas as fases de nossas vidas, os animais de estimação desempenham papéis muito diferentes. Embora o companheirismo possa ser a razão subjacente para viver com animais, eles podem ter um impacto maior e mais específico – especialmente para crianças.

Na verdade, os cientistas frequentemente examinam como crescer com um cachorro pode ser bom para as crianças de várias maneiras.

Para ajudar a explicar o porquê, pedimos à equipe do Human-Animal Bond Research Institute (HABRI) informações adicionais.

Os benefícios de ter um cachorro

A HABRI observa que uma ampla gama de estudos demonstra como a posse de animais de estimação pode melhorar a saúde mental e o bem-estar das crianças. Especificamente:

  • O apego a animais de estimação pode promover um desenvolvimento social saudável, competência social, maior interação social, melhor comunicação social e brincadeiras sociais em crianças.
  • Animais de estimação na infância podem ser percebidos como fontes de apoio que não julgam, são confidenciais e aceitam.
  • Os animais de estimação podem ser percebidos como apresentando seus sentimentos de forma autêntica no momento e sendo mais tolerantes do que os humanos.

“Pesquisadores teorizam que os cães de estimação são eficazes em amortecer o estresse em crianças porque oferecem uma fonte de companhia sem julgamento”, disseram pesquisadores da HABRI ao site.

A organização cofinanciou um estudo na Universidade de Yale sobre se as interações com cães de estimação podem melhorar os sintomas de estresse em crianças.

A conclusão? “Após a exposição a um teste de estresse, os pesquisadores descobriram que interações breves e não estruturadas com cães aumentaram as emoções positivas das crianças e reduziram a ansiedade”.

Por que crianças e animais de estimação são melhores juntos

Liderado pela HABRI, American Humane e Pet Care Trust, um estudo inovador sobre animais de estimação em sala de aula (desde cães e porquinhos-da-índia a répteis e peixes) determinou que sua presença pode fornecer alguns efeitos positivos para crianças na terceira e quarta séries, como melhorar as habilidades sociais e a competência acadêmica de leitura.

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Animais de estimação de classe também podem diminuir determinados comportamentos problemáticos na sala de aula, incluindo hiperatividade e desatenção.

“No geral, esses resultados sugerem que os animais podem enriquecer os ambientes de aprendizagem de maneiras significativas e diversas, o que pode ter amplas implicações no desenvolvimento das crianças, talvez especialmente para aquelas que são socialmente retraídas”, diz a equipe da HABRI.

“Pesquisas também descobriram que a presença de um cachorro na sala de aula também pode melhorar as habilidades sociais das crianças”.

Hoje, por meio da iniciativa Pets in the Classroom, os professores observam consistentemente o desenvolvimento de “simpatia, empatia, responsabilidade, compaixão pelos seres vivos e cuidado amoroso” nas interações das crianças com os animais de estimação da sala de aula.

Desde 2010, o programa impactou mais de 8 milhões de crianças nos EUA até 2022.

Mas os benefícios de ter um animal de estimação não se limitam à sala de aula.

Pesquisadores do Telethon Kids Institute e da Universidade da Austrália Ocidental (UWA) investigaram se brincadeiras e caminhadas ativas com o cão da família facilitam a melhoria da saúde e resultados de desenvolvimento em crianças pequenas usando dados do abrangente Western Australian “Play Spaces and Environments for Children’s Physical Activity ” (PLAYCE) Estudo.

“Os resultados indicam que as crianças que possuem cães tiveram melhores resultados socioemocionais em comparação com os que não têm cães, e que a posse de cães está positivamente associada à atividade física em crianças em idade pré-escolar”, de acordo com a equipe da HABRI.

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Além disso, a HABRI financiou pesquisas sobre estudos sobre a relação entre animais de estimação e crianças com transtorno do espectro do autismo (TEA). “Um cão de estimação com uma criança com autismo encontrou reduções significativas nas dificuldades familiares e no estresse dos pais a longo prazo”, afirma a HABRI.

“Os resultados ilustram que a posse do cão está associada a melhorias duradouras no funcionamento familiar e também pode ajudar a aliviar os domínios do estresse parental associado”.

Alguns resultados preliminares positivos foram divulgados envolvendo crianças com TEA e gatos de abrigo também.

Crescer com um cão promove cuidados e responsabilidade

O vínculo com um cachorro estabelece um relacionamento incrível para todos os envolvidos, mas o que é ainda mais interessante é como os cães estão em sintonia com as crianças.

Por exemplo, os especialistas em comportamento animal da Oregon State University estudaram o comportamento de cães imitando os movimentos de seus companheiros infantis – e 60% das vezes, eles estavam completamente em sincronia, ainda mais do que com os adultos.

Os pesquisadores relataram que “a grande notícia é que este estudo sugere que os cães estão prestando muita atenção às crianças com quem vivem … e as crianças são muito capazes de treinar cães de estimação, e que os cães estão dispostos a aprender com eles”.

Isso significa que as crianças podem assumir a liderança em certas tarefas, como caminhar, alimentar e pegar um cão também.

No entanto, os especialistas da HABRI enfatizam que adicionar um cão à família é uma decisão importante que os pais devem considerar cuidadosamente com base nos conselhos de especialistas em cuidados e saúde de animais de estimação.

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“Embora o vínculo humano-animal possa ser incrivelmente gratificante e benéfico para crianças e famílias, os cães de estimação são um grande compromisso”.

Antes de adotar, reserve um tempo para se familiarizar com os custos de possuir um cão, bem como com certas considerações de estilo de vida, como quanto tempo você e seus filhos têm para atender às necessidades diárias de um filhote, como exercícios e outras atividades de enriquecimento.

Considere também como você ajudará um novo animal de estimação a se adaptar à casa com socialização adequada e treinamento de reforço positivo.

Outra maneira de apresentar seus filhos às alegrias e responsabilidades de um amigo de quatro patas é fazer parceria com um abrigo ou resgate para adotar um cachorro primeiro. Existem muitos programas especiais que ajudam as famílias a fazer isso a curto prazo.

Você está salvando a vida de um animal ajudando-o a se acostumar com um ambiente doméstico e ensinando seus filhos sobre como é ter um amigo peludo. E quem sabe? Este filhote pode ser aquele com quem você fará memórias para sempre, afinal! via:dailypaws

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