9 benefícios que um cão pode trazer para a sua saúde

Se você não consegue resistir ao rosto de um cachorrinho fofo ou quer apenas companhia em casa, há muitas razões pelas quais você pode considerar adotar um cachorro.

Mas você pode se surpreender ao saber que ter um cachorro é mais do que apenas ter um amigo peludo para cumprimentá-lo na porta.

Existem muitos benefícios em ter um cão que se estendem à sua saúde mental e bem-estar físico: as estatísticas mostram que a posse de um cão pode realmente ajudar a prolongar sua vida.

Especialistas descobriram que, em mais de 3,8 milhões de participantes de um estudo, possuir um cão ofereceu uma redução de 24% no risco de mortalidade cardiovascular em comparação com não donos de cães.

Aqueles que tiveram problemas cardiovasculares anteriores experimentaram benefícios ainda maiores. E isso não é tudo.

Quais são os benefícios para a saúde de ter um cão?

As pessoas que possuem um filhote podem elogiar o quão bom ele é, mas a relação humano-animal tem recompensas que podem ser comprovadas cientificamente. Os benefícios de ter um cão vão além do companheirismo.

Possuir um cão pode realmente reduzir o risco de certos problemas de saúde. Os donos de animais de estimação podem desfrutar do seguinte:

1) Os cães ajudam você a se manter ativo

O melhor amigo do homem geralmente precisa correr e brincar para se manter saudável e ativo, exigindo que os donos de cães se envolvam em pelo menos algum tipo de atividade física com eles.

Mesmo que você não considere a atividade física com seu cão como um exercício adequado, ainda pode contar esse tempo de lazer como um benefício para a saúde.

Um estudo no oeste do Canadá descobriu que homens e mulheres que levavam seu companheiro canino regularmente praticavam cerca de 300 minutos de caminhada por semana em comparação com não donos de cães que se exercitavam apenas metade.

Brincar com o seu cão com um pau ou uma bola pode até ser suficiente para melhorar a sua frequência cardíaca e ajudar a queimar algumas calorias.

No geral, muitas pessoas que possuem um cachorro observam que isso as ajudou a passar mais tempo ao ar livre e até a perder peso.

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Mesmo que você não esteja tentando fazer alterações em seu físico, a atividade cardiovascular regular pode ajudá-lo a ter mais energia e melhorar sua saúde e bem-estar geral.

Se você não pode ter um cachorro, ainda pode colher esses benefícios para a saúde (e ganhar dinheiro) se tornando um passeador de cães ou se voluntariando em um canil ou abrigo.

2) Os cães podem ajudar a reduzir o risco de ataque cardíaco e doenças cardíacas

A American Heart Association concluiu um estudo em 2013 que explorou a relação entre doenças cardiovasculares e aqueles que possuíam um amigo peludo.

Um grupo de 182.000 sobreviventes de ataque cardíaco foi entrevistado – apenas 6% deles possuíam um cachorro.

O estudo também explorou se morar sozinho com um cachorro fazia alguma diferença em comparação com viver sozinho sem um animal de estimação. Acontece que os indivíduos têm uma chance 33% maior de sobreviver a um evento cardíaco em casa após a hospitalização se tiverem um cão.

3) Os cães podem ajudar a reduzir os níveis de triglicerídeos

Profissionais médicos descobriram que donos de cães tendem a ter níveis mais baixos de triglicerídeos, um tipo de gordura encontrada no sangue, em comparação com donos de animais de estimação.

Normalmente, a dieta de uma pessoa, o IMC ou se ela fuma pode causar impacto, mas no grupo de indivíduos estudados, nenhum desses fatores contribuiu para a mudança.

No entanto, neste momento, não está claro exatamente por que possuir um cão pode influenciar os níveis de triglicerídeos.

4) Os cães podem ajudar a reduzir os níveis de colesterol

Talvez o simples ato de brincar ao ar livre ou passear com seu cachorro seja suficiente para fazer uma mudança radical em seu colesterol, já que os pesquisadores não podem atribuir a melhora da saúde das pessoas a nenhuma outra causa.

Da mesma forma que a redução dos triglicerídeos, não está claro por que ter um cachorro causa um impacto tão grande na saúde do coração, mas estudo após estudo aponta para a mesma conclusão.

5) Os cães podem ajudar a baixar os níveis de pressão arterial naturalmente

Além de incentivar as pessoas a sair e integrar mais atividades físicas em suas vidas, os cães têm outra maneira única de impactar positivamente a saúde de seus donos.

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Os médicos notaram que os indivíduos que possuem cães tendem a apresentar naturalmente níveis mais baixos de pressão arterial. Muitos acreditam que está relacionado ao efeito calmante que os cães podem ter – afinal, não há nada melhor do que aconchegar-se com seu melhor amigo de quatro patas.

6) Os cães podem ajudar a diminuir os níveis de estresse

A posse de animais de estimação pode estar no topo da lista quando se trata de maneiras de relaxar, tornando seu cão um ativo valioso para sua própria saúde mental.

“Compartilhar alguns minutos com um animal de estimação minimizará a ansiedade e [diminuirá] a pressão arterial e aumentará as taxas de serotonina e dopamina, dois neuroquímicos que desempenham um papel importante no relaxamento e bem-estar”, compartilha Vikram Taragu, MD.

O simples ato de estar perto de seu cão permite que seus hormônios do estresse diminuam e, embora isso possa ser ótimo momentaneamente, também é fundamental para desfrutar de uma vida mais longa e saudável.

Os pesquisadores observam repetidamente que há uma relação direta entre estresse, doença e taxas de sobrevivência de indivíduos em todo o mundo. Se sua saúde mental estiver interferindo em sua vida social ou proibindo você de visitar espaços públicos, considere obter seu cão certificado como cão de terapia.

7) Os cães podem ajudar a combater a solidão

Um estudo britânico descobriu que 4 em cada 5 donos de cães falam com outras pessoas enquanto estão fora com seus familiares de quatro patas.

Outro grupo observou que, entre os adultos mais velhos, os donos de animais de estimação eram 36% menos propensos a relatar sentimentos de solidão em comparação com seus colegas que não tinham animais em casa.

Mesmo que seu companheiro canino não o leve muito para fora de casa, você ainda pode desfrutar de um aumento de oxitocina de uma curta sessão de aconchego.

“Ter um cachorro pode ajudar a aliviar os sentimentos de isolamento e solidão apenas por sua mera presença e amor incondicional”, descreve Christie Kederian, terapeuta licenciada de casamento e família.

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“Muitas vezes, as pessoas encontram alegria nos animais de estimação por causa desse amor incondicional e simplicidade que faltam em algumas dinâmicas familiares e amizades complexas”, diz ela.

8) Cães de serviço podem salvar vidas e ajudar as pessoas a viver de forma mais independente

Há uma diferença entre cães de apoio emocional e cães de serviço. Um cão de apoio emocional oferece companhia ao seu dono, enquanto um cão de serviço é treinado para ajudar pessoas com deficiência.

De acordo com a Assistance Dogs International, 48% dos cães de serviço foram treinados para pessoas com deficiência de mobilidade, 19% foram treinados para veteranos com TEPT e 23% foram treinados para pessoas com autismo.

Os outros 9% dos cães de serviço foram treinados para pessoas com diabetes, convulsões, apoio psiquiátrico e serviços de alerta médico.

Recentemente, cães de serviço também foram treinados para apoiar pacientes de Alzheimer não apenas por meio de companhia, mas também por meio de rastreamento de busca e resgate no caso de seu dono se perder.

9) Os cães podem ajudar a fortalecer seu microbioma

Também foi observado que possuir um cão pode ajudar a aumentar seu microbioma, pois seu sistema imunológico é naturalmente fortalecido ao compartilhar uma casa com um companheiro canino.

Expor-se às diferentes bactérias que os cães possuem naturalmente tem um efeito diversificador em sua flora interna.

Embora a princípio pareça contra-intuitivo, possuir um cão pode até ajudar crianças com alergias e sintomas asmáticos da mesma maneira. Claro, também existem muitas raças de cães hipoalergênicos para escolher.

Manter toda a família saudável, incluindo animais de estimação

Ter um cachorro é um compromisso de longo prazo e, se você está em cima do muro, pense em quantas áreas de sua vida podem ser melhoradas trazendo para casa um amigo de quatro patas. Mas lembre-se de que ter um cachorro não é simplesmente comprar comida de cachorro de vez em quando.

A posse de um animal de estimação envolve tempo e exige um verdadeiro compromisso com o animal. É vital que você mantenha seu cão saudável e seguro. via:singlecare


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