4 tipos mais comuns de distúrbios de sono em cães

O cão adulto médio dorme cerca de 12 a 14 horas por dia através de uma combinação de sonecas diurnas e sono noturno. Assim como nas pessoas, o sono é fundamental para a saúde geral de um cão. Também ajuda o cão a se sentir mais descansado e enérgico.

Cães com distúrbios do sono podem ganir, chorar ou acordar com frequência durante a noite, tornar-se mais lentos durante o dia ou parecer mais desorientados ao realizar tarefas normais.

Como a privação do sono pode causar um acúmulo de hormônios do estresse, os cães com distúrbios do sono também podem se tornar mais agressivos ou desenvolver outros problemas comportamentais.

Além disso, a falta de sono pode enfraquecer o sistema imunológico de um cão, aumentando o risco de infecção. Aqui estão quatro tipos comuns de distúrbios do sono que podem ocorrer em cães e como tratá-los:

1) Narcolepsia

A narcolepsia é um distúrbio do sono do sistema nervoso que afeta principalmente cães jovens. É comumente causada por um distúrbio genético que leva a níveis anormalmente baixos de uma substância química chamada hipocretina, que ajuda a manter o estado de alerta e os padrões normais de sono.

Este distúrbio genético pode afetar Doberman Pinschers, Poodles e Labrador Retrievers. Outras causas de narcolepsia incluem obesidade, inatividade e disfunção do sistema imunológico. Algumas vezes a causa é desconhecida.

Um cão com narcolepsia cairá repentinamente de lado e adormecerá, geralmente após um período de excitação ou atividade física (como comer, brincar, cumprimentar membros da família etc.).

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Os músculos ficarão frouxos e o cão parecerá estar em sono profundo com movimento rápido dos olhos (sono REM). A estimulação externa, como barulho alto ou carícias, acordará abruptamente o cão. A narcolepsia às vezes está associada à cataplexia, que é a paralisia muscular.

A narcolepsia não é fatal ou dolorosa. É diagnosticado com base em sinais clínicos, portanto, gravar um vídeo de um episódio narcoléptico pode ajudar um veterinário a diagnosticar com precisão esse distúrbio.

A narcolepsia não é curável, mas pode ser gerenciada identificando e minimizando os eventos que a desencadeiam. Usar palavras reconfortantes e carinhos suaves também pode ajudar a diminuir a gravidade e a duração dos episódios narcolépticos de um cão.

Dependendo de quanto a narcolepsia está afetando negativamente a qualidade de vida de um cão, medicamentos que reduzem a hiperatividade, estimulam a vigília ou controlam a frequência e a duração da narcolepsia podem ser prescritos por um veterinário.

2) Insônia

A insônia é rara em cães e geralmente indica outro problema de saúde. Pode ser causada por problemas de saúde física que são dolorosos (como artrite ou lesão), coceira (como pulgas) ou causam micção frequente (como doença renal ou diabetes).

Estresse e energia reprimida também podem levar à insônia. Em cães mais velhos, especialmente, a disfunção cognitiva, que é causada pela degeneração cerebral, pode atrapalhar os padrões normais de sono e causar insônia.

Um veterinário será capaz de determinar o problema subjacente e prescrever o tratamento adequado. Por exemplo, a medicação para a dor pode aliviar a dor relacionada à artrite, levando a um sono melhor e mais confortável.

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A acupuntura pode melhorar o sono, aliviando a dor e estresse pode até mesmo a função renal. Para cães mais velhos com disfunção cognitiva, dietas ricas em ácidos graxos ômega-3 podem melhorar a função cerebral e a melatonina pode regular o ciclo sono-vigília, os quais contribuem para um sono melhor.

Outras estratégias para aliviar a insônia incluem aumentar a atividade física durante o dia, agendar brincadeiras antes de dormir, deixar a área do sono mais confortável (comprar uma cama ortopédica para um cão artrítico, por exemplo) e usar aromaterapia com lavanda e camomila na área do sono.

3) Apnéia do sono

A apneia do sono é geralmente rara em cães. No entanto, é comum em cães obesos e raças de rosto chato como Bulldogs Ingleses, Boston Terriers e Pugs.

Com apneia do sono, gordura interna excessiva ou anatomia respiratória anormal podem colapsar temporariamente ou estreitar as vias aéreas, sacudindo um cão acordado por 10 a 20 segundos de cada vez.

Essas constantes interrupções do sono podem deixar um cão cansado e lento durante o dia. O ronco alto e crônico é um sinal comum de apneia do sono. As opções de tratamento incluem perda de peso para cães obesos, cirurgia e umidificadores de vapor.

A apneia do sono não tratada pode ser fatal. Se o seu cão está roncando alto e constantemente acordando durante a noite, procure tratamento veterinário o mais rápido possível.

4) Transtorno do Comportamento REM

Seu cachorro está perseguindo um esquilo durante o sono? Nesse caso, ele pode ter o chamado Transtorno de Comportamento REM, que causa atividade física durante o sono. Para alguns cães, essa atividade pode se tornar extrema ou violenta, como correr contra paredes ou atacar objetos inanimados.

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Cães com Transtorno de Comportamento REM acordarão normalmente sem qualquer confusão ou desorientação, o que torna esse transtorno diferente de uma convulsão. O tratamento com um medicamento chamado clonazepam reduzirá a atividade física durante o sono.

Se você notar alguma mudança nos hábitos normais de sono do seu cão, leve-o ao veterinário o mais rápido possível. Não tente diagnosticar ou gerenciar o distúrbio do sono por conta própria, pois isso pode prolongar a má qualidade do sono do seu cão.

Durante a consulta, seu veterinário realizará primeiro um exame físico e, em seguida, realizará outros testes conforme necessário para diagnosticar o distúrbio do sono do seu cão.

Depois que o distúrbio for diagnosticado corretamente, trabalhe com seu veterinário para elaborar um plano de tratamento que gerencie efetivamente o distúrbio e ajude seu cão a dormir melhor. via:petmd

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